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明朝国库充裕,为什么还是走到了尽头?

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明朝国库充裕,为什么还是走到了尽头?

来源:未知 作者:luoshiyi 发布时间:2016-06-29 22:54 浏览:次
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货币作为中间物,只有在完全流通并在此过程中体现其价值尺度才能产生实用性,否则只能成为废铁或是废纸。

明朝钱多的花不完,百姓为什么还那么穷?

所谓价值尺度,也就是货币价格。比如一件衬衫100块钱,一双皮鞋300块钱。在这区间的货币被称为“价值合理”,体现出其本身的交换价值。如果在正常情况下100块钱只能买1斤大米,或是300块钱只能购买3公斤猪肉,那么就意味着货币价值严重贬损。

货币贬值有诸多方面的原因,但最重要的还要归罪于通货膨胀。朱元璋的明朝在定鼎不久之后就遇到了这个问题,导致政府信用如同1992年5月26日~11月17日经历的熊市一样连续狂跌。因为货币是由政府以国家名义作为担保,才使其发行的货币拥有无上的信誉,百姓才会去使用它。

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1374年,朱元璋在南京设立宝钞提举司,第二年即命相关部门造“大明宝钞”。

为了使宝钞成为全国唯一流通的合法货币,朱元璋下令禁止民间的金银买卖,私人的贵金属只能用来向政府兑换纸钞。

如果价值相等倒也无妨,只是百姓运气不佳,遇到了一个野心与雄心同样大的皇帝。这个皇帝规定,帝国的宝钞没有发行上限,也没有时间上的限制,更没有现代银行制度下的准备金。

由于发行数额巨大,导致纸币贬值,最吃亏的还要数那些小户小民。

1385年2月至12月间,帝国的宝钞提举司共发行宝钞694.9599万锭,每锭5贯,共3474.7995万贯,合银3000多万两。

短短10个月时间,帝国的中央银行兼造币总公司就发行数量如此之巨的货币,堪称14世纪末的一场民生灾难,这场灾难一直延续到明末。

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1375年(洪武八年),一贯的宝钞还值1000文铜钱,57年以后,却只值5文铜钱,到了1488年(弘治元年),这个数字低到了可怜的1文铜钱。

帝国的皇帝并没有对这一问题引起过足够的重视,实际上,朱元璋及其早期的几个继任者都认为宝钞发得越多,百姓的日子就越好过。在他们朴素的想法中,手里有数不完的钞票的百姓是不可能吃糠咽菜的。

在这点上做的最为极致的还要算帝国的创业者朱元璋,这个农民出生的皇帝,也许是过去苦难的日子带给他的影响过于深远,便将“没啥不能没钱”当成了人生的座右铭。

从某种角度来说,朱元璋并没有将宝钞视作国家货币,而是将其看成特殊价值的商品。

商品需要制造,需要买卖,因此,在1385年之后,朱元璋又创造了纸钞发行史上的记录。1390年,朱元璋单是用来作为礼物分发给臣下的宝钞就达8860.7315万贯。

明朝钱多的花不完,百姓为什么还那么穷?

朱元璋可以用闭眼的方式断绝与滥发纸钞带来的麻烦做针锋相对的辩论,他的儿子朱棣也可以用强权来刻意稳定纸钞的币值,并强调在国家经济生活中的重要性。但是随着强权人物的离世,接下来的帝国皇帝就必须面对这样的问题:要么让宝钞永无休止地贬值下去,要么废弃不用。

对帝国而言,这两个选择都是最为失败的下下策,只有找到第三条道路才能挽救危局。

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食君禄的帝国官员在绞尽一番脑汁后终于有了办法,依照经济学的说法就是加快交换频率。帝国官员想到了增加税种,税钱不收金银,只收宝钞。

增设税种,强迫百姓做他们不愿意做的事情,是帝国官员最为拿手的好戏。

1425年,帝国的第三任皇帝朱高炽在户部尚书夏元吉的建议下,开设了市肆门摊税。4年后,他的继任者宣德皇帝下令,在全国33个主要的工商业城市提高市肆门摊税的税率,足足增加了5倍。

为使政策能落实到位,政府还特别为商户划出了明细账:每家店铺每月最高需向政府上缴500贯宝钞;来往于京杭大运河上的船只如通过整条运河需缴纳500贯宝钞。

这些通过专门税种收上来的宝钞被称为“杂课”,笼统地说就是正税之外的非正式收入,正是这些“非正式收入”帮了帝国的大忙。

1431年的年终报告显示出当年各种杂课收入达到2亿贯,到1433年,这些杂课收入达到2.88亿贯。进行通货紧缩的努力被宣称取得了成功。

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在这场被我们现代人冠之以“货币战争”的宝钞新政在取得阶段性胜利后,帝国开始显露出它意得志满的骄傲情绪,进行宝钞改革的大好机会一去不返,而“货币战争”本身也偏离了帝国原先的设定,成了一匹失去控制的野马。

由于1433年的成功,宣德皇帝将原定的高税率普遍降低到了原先的三分之一,正统与景泰两位皇帝继续这种低税率政策。

政府的一系列旨在降低税率的政策看似减轻了商人的负担,实际上是搬起石头砸了自己的脚。

既然货币紧缩的努力已经成功,宝钞币值也已恢复到正常水平,就应该将这种政策延续下去,而不是降低税率,这实际上是放弃了最初的法律,自动毁弃了自己的信誉。

帝国曾经做过一次政策上的弥补——禁止使用铜钱。帝国的最后一次努力使宝钞有所升值:“钞不足500贯可兑换1两白银”。

明朝钱多的花不完,百姓为什么还那么穷?

看来,1块钱又可以买3根油条了。但是帝国的百姓并没有买政府的账,先前政府在发行宝钞上的作为让百姓对政府失去了最基本的信任。他们宁愿冒着被秘密警察逮捕的风险,也要用铜钱交易。

1449年,由于帝国在土木堡的惨败,国内形势急转之下,致使禁用铜钱的法令事实上已成废文,宝钞的货币价值也由此跌至谷底。

帝国皇帝对宝钞的情有独钟使它并没有退出历史舞台。帝国末年,由于国库枯竭,“聪明”的皇帝还用“宝钞”这种连空头支票都不如的废纸充当官员的薪酬。在官僚们欲哭无泪的眼眶内,帝国的国运也走到了它的尽头。

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